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Under 21, Di Biagio: “Abbiamo rilanciato calcio italiano. Cutrone? Ricorda Belotti”

“Abbiamo centrato il nostro obiettivo, che era quello di rilanciare il calcio italiano. E’ mancata solo la ciliegina sulla torta”. Queste le parole pronunciate da Luigi Di Biagio a Cracovia la sera del 27 giugno, pochi minuti dopo l’eliminazione ad opera della Spagna nella semifinale del Campionato Europeo. Due mesi dopo il tecnico azzurro riparte proprio dalla ‘Rojita’, prima avversaria venerdì 1° settembre a Toledo sul lungo cammino verso il Campionato Europeo che l’Italia ospiterà nel 2019.

“Ognuno vuole arrivare fino in fondo e vincere – dichiara il tecnico in conferenza stampa -ma il nostro obiettivo è quello di preparare i giovani per la Nazionale A. Giocare gli Europei in casa nel 2019 è uno stimolo importante, anche se per tanti motivi sarebbe stato meglio giocare un girone di qualificazione. In questo biennio, comunque, cercheremo di disputare tante partite importanti per testare il nostro livello”.

Il match con la ‘Rojita’ sarà il 22° confronto tra le due nazionali più titolate d’Europa a livello di Under 21 (bilancio di 10 successi per la Spagna, 5 pareggi e 6 vittorie degli Azzurrini). “Quando questa estate si parlava di vincere a tutti i costi mi veniva da sorridere, ma non ci siamo mai nascosti. Le aspettative è giusto che siano alte, anche se non è questo il momento di parlare di vittoria finale. Ora dobbiamo solo crescere. Oggi abbiamo la certezza di poter giocare alla pari e poter battere Spagna, Germania e Inghilterra, cosa che fino a qualche anno fa non capitava”.
Una delle sorprese più liete di questo inizio stagione è Patrick Cutrone, che ieri ha realizzato il suo secondo gol in Serie A festeggiando nel migliore dei modi la prima convocazione con l’Under 21: “Ha grande fame e voglia di far bene – sottolinea Di Biagio – si allena sempre come se stesse preparando l’ultima partita della vita. In questo è un po’ come Belotti. Lo conosciamo da sempre, dall’Under 15. Ha una famiglia importante, che gli ha dato dei valori. Non deve mai perdere questa voglia e dovrà stare attento nel momento in cui capirà di essere forte”.

Oltre a Cutrone sono sei i calciatori alla prima chiamata in Under 21 (Adjapong, Mancini, Felicioli, Barella, Orsolini e Vido): “Ho deciso le convocazioni da un mese – spiega il tecnico azzurro – ho visto crescere questi ragazzi. Giocheremo con il 4-2-4 perché dobbiamo preparare i nostri giovani per la nazionale di Ventura. Abbiamo direttive precise. A marzo e aprile – racconta Di Biagio parlando della sua riconferma alla guida dell’Under 21 – ho ricevuto richieste da vari club e ne ho parlato con il presidente Tavecchio per correttezza, lui mi ha bloccato subito dicendomi che sarei rimasto qui. Mi piace lavorare con i giovani, ho sposato questa programmazione”.

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